¿Qué es la epilepsia y cómo se controla?

La epilepsia es una condición común que afecta el cerebro y causa convulsiones frecuentes, que comúnmente son controladas con medicamentos como la gabapentina tabletas, que ayudan a mitigar los episodios.

Las convulsiones son ráfagas de actividad eléctrica en el cerebro que afectan temporalmente su funcionamiento. Pueden causar una amplia gama de síntomas.

La epilepsia puede comenzar a cualquier edad, pero generalmente comienza en la niñez o en personas mayores de 60 años.

A menudo es de por vida, pero a veces puede mejorar lentamente con el tiempo.

Síntomas de la epilepsia

Las convulsiones pueden afectar a las personas de diferentes maneras, según la parte del cerebro involucrada.

Los posibles síntomas incluyen:

  • Sacudidas y temblores incontrolables, llamados “ataques”
  • Perder la conciencia y mirar fijamente al espacio
  • Poniéndose rígido
  • Sensaciones extrañas, como de “aumento” en el estómago, olores o sabores inusuales y una sensación de hormigueo en los brazos o las piernas
  • Colapsando
  • A veces puede desmayarse y no recordar lo que pasó.

 

¿Cuándo obtener ayuda médica?

Consulte a un médico de cabecera si cree que podría haber tenido una convulsión por primera vez.

Esto no significa que tenga epilepsia, ya que una convulsión puede tener varias causas y, a veces, son únicas, pero debe consultar a un médico para averiguar por qué sucedió.

¿Qué hacer si yo alguien más sufre una convulsión y sospecho de epilepsia?

Llame a emergencias si no sabe cómo manejar la situación. Si el episodio ha pasado, acuda a su médico para realizar una prueba médica.

Es necesario visitar a un especialista de la salud si:

  • Está teniendo una convulsión por primera vez
  • Tiene una convulsión que dura más de 5 minutos
  • Tiene muchas convulsiones seguidas
  • Tiene problemas respiratorios o se ha lesionado gravemente

Tratamientos para la epilepsia

El tratamiento puede ayudar a la mayoría de las personas con epilepsia a tener menos convulsiones o dejar de tener convulsiones por completo.

Los tratamientos incluyen:

  • Medicamentos llamados antiepilépticos: estos son el tratamiento principal, como lo son la gabapentina tabletas, por ejemplo.
  • Cirugía para extirpar una pequeña parte del cerebro que está causando las convulsiones
  • Un procedimiento para colocar un pequeño dispositivo eléctrico dentro del cuerpo que puede ayudar a controlar las convulsiones
  • Una dieta especial (dieta cetogénica) que puede ayudar a controlar las convulsiones

Algunas personas necesitan tratamiento de por vida. Pero es posible que pueda suspender el tratamiento si sus convulsiones desaparecen con el tiempo.

¿Qué causa la epilepsia?

En la epilepsia, las señales eléctricas en el cerebro se codifican y, a veces, hay ráfagas repentinas de actividad eléctrica. Esto es lo que causa las convulsiones.

En la mayoría de los casos, no está claro por qué sucede esto. Es posible que se deba en parte a que sus genes afectan el funcionamiento de su cerebro, ya que alrededor de 1 de cada 3 personas con epilepsia tiene un familiar con ella.

Ocasionalmente, la epilepsia puede ser causada por daño al cerebro, como daño por:

  • Un golpe
  • Un tumor cerebral
  • Una herida grave en la cabeza
  • Abuso de drogas o abuso de alcohol
  • Una infección cerebral
  • Falta de oxígeno durante el parto

 

¿Se puede vivir con epilepsia?

La epilepsia suele ser una afección de por vida, pero la mayoría de las personas que la padecen pueden llevar una vida normal si sus convulsiones están bien controladas.

La mayoría de los niños con epilepsia pueden ir a una escuela convencional, participar en la mayoría de las actividades y deportes y conseguir un trabajo cuando sean mayores.

Pero es posible que deba pensar en su epilepsia antes de hacer cosas como conducir, ciertos trabajos, nadar, usar anticonceptivos y planificar un embarazo.

Hay consejos disponibles de un médico de cabecera o grupos de apoyo para ayudarlo a adaptarse a la vida con epilepsia.

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